La cerveza y el origen de la escritura

La cerveza es de las bebidas más famosas, si no es que la más famosa en el mundo. Es algo de cebada molida, después hervida, se le agrega ese sabor amargo con lúpulos, se fermenta con levadura y se embotella. Cada país tiene su propia forma de hacer esta bebida con sus propios sabores, olores y formas

Entonces suena extraño cuando estas dos se ponen en la misma frase “La cerveza y el origen de la escritura” ¿Qué tienen estos dos temas en común?

Los humanos antiguos cazaban y recolectaban su comida, la forma en que ellos vivían era nómada, ya que se movían de un lugar a otro para obtener más recursos naturales cuando se terminaban los del área habitada en ese momento. Pero con el paso del tiempo se dieron cuenta que las plantas podían ser cultivadas y los animales domesticados ahora podían tener un flujo de comida más estable que nunca, empezaron a vivir sedentariamente. La humanidad cambió para siempre y no ha mirado hacia atrás a este cambio llamado “Revolución Neolítica”.

Más comida significó más población, más población significó más producción. Esto fue un auge en las primeras sociedades porque si ya no te tenías que preocupar por la comida podrías invertir tu tiempo en nuevas tecnologías, nuevas ideas y es así como la antigua cultura Sumeria comenzó a producir cerveza.

Texto de la tabla de arcilla MS1717: Producción de cerveza, 134,813 litros de cebada para ser entregados durante 3 años (37 meses) al funcionario gubernamental kushin responsable de la cervecería en el templo de Innanna en Uruk. Recuperado de la colección Schoyen

Sabemos esto por las tablillas de arcilla que se dejaron en la antigua megalópolis de Uruk, esta ciudad se encuentra en lo que actualmente es Irak. Estas tablillas tienen una antigüedad de 3400 a 3000 años a.C y contienen escritura cuneiforme, la forma más aceptada de antigua expresión escrita.

Uruk, 5.000 años de la megalópolis, Reconstrucción digital del templo seléucida del dios Anu, en el siglo III-II a.C.  Recuperado de National Geographic

Estas tablas eran puramente administrativas y para poder tener una contabilidad. El registro era necesario para poder saber cuánta cerveza será recibida, almacenada o distribuida. No solo tienen escritura, estas tablas también contienen operaciones matemáticas ya que en la gran urbe que era Uruk las cantidades de malta y cebada que eran manejadas eran demasiado grandes para poder ser realizadas mentalmente.


Bibliografía:  

Damerow, Peter 201 Summerian Beer: The Origin of Brewing Technology in Ancient Mesopotamia. Cuneiform DigitalLibrary Journal 2012: 1-20  

http://citeseerx.ist.psu.edu/viewdoc/download?doi=10.1.1.675.6626&rep=rep1&type=pdf

Lectura recomendada:

https://erenow.net/common/sapiensbriefhistory/30.php

https://www.accountingweb.co.uk/community/blogs/francois-badenhorst/meet-kushim-the-accountant-from-ancient-sumer

https://www.schoyencollection.com/24-smaller-collections/wine-beer/ms-1717-beer-inanna-uruk

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